O que a mudança para a aprendizagem virtual pode significar para o futuro do ensino superior?

As mudanças tectônicas na sociedade e nos negócios ocorrem quando eventos inesperados forçam a experimentação generalizada em torno de uma nova idéia. Durante a Segunda Guerra Mundial, por exemplo, quando os homens americanos entraram em guerra, as mulheres provaram que podiam fazer o trabalho dos “homens” – e fazê-lo bem. As mulheres nunca olharam para trás depois disso. Da mesma forma, o problema do ano 2000 exigiu o uso extensivo de engenheiros de software indianos, levando à triplicação de vistos baseados no emprego concedidos pelo US Fixing que bug permitiu que engenheiros indianos estabelecessem suas credenciais e os catapultaram como líderes mundiais na solução de problemas de tecnologia. Alphabet, Microsoft, IBM e Adobe são hoje liderados por engenheiros nascidos na Índia.

No momento, a pandemia de Coronavírus está forçando a experimentação global com ensino remoto. Existem muitos indicadores de que essa crise vai transformar muitos aspectos da vida . A educação poderia ser uma delas se o ensino a distância provar ser um sucesso. Mas como saberemos se é? Quando esse experimento impulsionado pela crise é iniciado, devemos coletar dados e prestar atenção às três perguntas a seguir sobre o modelo de negócios do ensino superior e a acessibilidade do ensino superior de qualidade.

Os alunos realmente precisam de uma experiência residencial de quatro anos?

Responder a essa pergunta requer uma compreensão de quais partes do modelo atual de quatro anos podem ser substituídas, quais partes podem ser suplementadas e quais são complementadas pelas tecnologias digitais.

Em teoria, as palestras que requerem pouca personalização ou interação humana podem ser gravadas como apresentações multimídia, para serem assistidas pelos alunos em seu próprio ritmo e local. Tais partes comoditizadas do currículo podem ser facilmente entregues por um instrutor não universitário do Coursera, por exemplo; ensinar o teorema de Pitágoras é praticamente o mesmo em todo o mundo. Para esses cursos, as plataformas de tecnologia podem entregar o conteúdo a um público muito grande a baixo custo, sem sacrificar um dos importantes benefícios da sala de aula presencial, a experiência social.

Ao liberar recursos de cursos que podem ser comoditizados, as faculdades teriam mais recursos para se comprometer com o ensino baseado em pesquisa, a solução personalizada de problemas e a orientação. Os alunos também teriam mais recursos à sua disposição, porque não precisariam residir e dedicar quatro anos completos nos campi. Eles faziam cursos comoditizados on-line a sua conveniência e a um custo muito mais baixo. Eles podem usar um tempo precioso que gastam no campus para eletivas, tarefas em grupo, horário de funcionamento do corpo docente, interações e orientação profissional, algo que não pode ser feito remotamente. Além disso, os campi podem facilitar as redes sociais, projetos baseados em campo e expedições globais de aprendizado – que exigem compromissos do do momento presencial. Este é um modelo híbrido de educação que tem o potencial de tornar a educação universitária mais acessível para todos.

Mas podemos mudar para um modelo híbrido? Estamos prestes a descobrir. Não são apenas os alunos que participam das aulas remotamente, mesmo os instrutores agora são forçados a dar essas aulas em suas casas. Os mesmos alunos e instrutores que se encontraram até algumas semanas atrás para os mesmos cursos, agora estão tentando métodos alternativos. Portanto, ambas as partes podem comparar suas experiências remotas e presenciais.

Com o experimento atual, estudantes, professores e administradores de universidades devem manter um registro de quais classes estão se beneficiando por serem ministradas remotamente e quais não estão indo tão bem. Eles devem manter salas de bate-papo que facilitem discussões anônimas sobre questões de tecnologia, design do curso, entrega do curso e métodos de avaliação. Esses pontos podem ajudar nas decisões futuras sobre quando – e por que – algumas aulas devem ser ministradas remotamente, quais devem permanecer no campus e quais aulas dentro do campus devem ser complementadas ou complementadas por tecnologia.

Autor: Vijay Govindarajan

Autor: Anup Srivastava 

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